– fordi tiden kræver et MODSPIL

06. Jun 2009

Killed by Google

 
Google, stop here! Hvor afhængig er du af Googles tjenester? Ja, vi kan vel alle holde op med at bruge dem, hvis vi vil, men det er ikke helt det, jeg mener.

Hvor mange af dine personlige data ligger på Googles servere? Hvis man bruger mange af deres tjenester, kan det løbe op: Picasa, fotos. Gmail, emails. Google Documents, alle ens eksamensbeviser, CV'er, jobansøgninger og hvad man nu ellers har. YouTube: Bunkevis af videoer, både offentlige og private. Hvad ville der ske, hvis adgangen til alle disse data pludselig var helt og aldeles væk, fordi din Google-konto var spærret?

I forlængelse heraf: Vidste du, at Google har som en del af deres forretningsbetingelser, at de kan lukke din konto når som helst og af en hvilken som helst grund?

Den præcise ordlyd er:
As part of this continuing innovation, you acknowledge and agree that Google may stop (permanently or temporarily) providing the Services (or any features within the Services) to you or to users generally at Google?s sole discretion, without prior notice to you.

You acknowledge and agree that if Google disables access to your account, you may be prevented from accessing the Services, your account details or any files or other content which is contained in your account.
Italieneren Domenico Quaranta fandt ud af disse forretningsbetingelser - på den hårde måde. I en email fortæller han, hvordan han en dag vågnede op til det faktum, at han og hans personlige data uden videre var blevet dræbt - af Google:
This night I've been killed by Google. When I woke up, I tried to enter my Google Account as usual, but what I got was only a short message:

"Sorry, your account has been disabled."

"This fucking password!", I thought, and I retyped it. Same message. At the end of it there was a question mark with a link. I clicked on it, and this is what I read:

• If you've been redirected to this page from the sign in page, it means that access to your Google Account has been disabled. (...)

Google reserves the right to:

• Suspend a Google Account from using a particular product or the entire Google Accounts system if the Terms of Service or product- specific policies are violated.
• Terminate your account at any time, for any reason, with or without notice.


"Terminate your account at any time, for any reason, with or without notice?" Wow! If God exists, probably he is more democratic than Google. But, well, of course it's a mistake. So, let's fill the form.

I did it, and this is what I got:

"Thanks for contacting our Google Accounts team. Please note that we'll only reply if we have additional information to share about your disabled account."

I take a cigarette. "Hope is a good breakfast but a bad supper", I think. Tons of emails, two blogs, about one hundred images, videos, documents, web pages, presentations, two years of work lost for... what? Because I believed in a fallible God.

I don't believe in God, actually. That's why I always have to understand what happens to my life. So, I start making some research. Google invites you to put your whole hard disk online. If you have a Google account, you can check your email, but you can also run one or more blogs. Picasa lets you share your pictures, and since Google bought Youtube, you can create and access a Youtube channel with the same username and password. Google Documents is a kind of Microsoft Office. You can create and share word documents, spreadsheets, Power Point presentations, databases. It's far but easy to fascinate me, but if I find something useful, I use it. So, I run two blogs, I have a Picasa account, a Youtube channel, and several documents online - most of them being material I use for teaching, and that I share with my students. All under the same Google Account.

So, let's check if everything is working. My email doesn't work anymore. R.I.P. My blogs are still online, but I don't have the right to edit, delete or update them anymore. Actually, I'm not the owner of these sites anymore. They are still there, but they aren't mine - they belong to Google. I realize right now that they always did. As for my Youtube videos and my documents, the same as above: only Google can decide if my students can go on studying what I teach. Finally, I look for my Picasa channel: it's gone.

"You asshole!", you may say. "You are boring us with your fucking story, and it ends up that you uploaded some sex images or copyrighted material." I didn't. What I put on my Picasa account are just my photos: some holiday pictures (as private albums, accessible only to me - and Google of course) and some pics related to the exhibitions I organized up to now (as public albums). I go through the terms of agreement about one hundred times, and what I understand is that I didn't violate any rule.
Måske stof til eftertanke til dem, der tror, at deres emails og andre personlige dokumenter ligger trygt og godt hos Google.

Det gør de efter al sandsynlighed, men tjenesten er gratis, og Google giver ingen som helst garanti for, at dine data ikke bare forsvinder, og det tætteste du kommer et egentligt "garantibevis" er erklæringen om, at de forbeholder sig ret til at lukke din konto "at any time, for any reason, with or without notice". Din eneste garanti er, at hvis du havde noget på din Google-konto, som du satte pris på - ja, så har du et problem.

Spørg bare Domenico Quaranta. Som efter al sandsynlighed ender med at få sine data tilbage før eller siden, men alligevel.

Link: Killed by Google

Foto: Stefan Kulk.

Kommentarer:

Martin Pihl skrev:
07/06/2009 07:25:57

Jeg er ikke uenig i kritikken af datapolitikken på dette område, og folk der bruger gratistjenesterne skal selvfølgelig også være klar over dette. Men Googles produkter som Gmail, doc og så videre findes også i en betalingsversion, hvor Google forpligter sig ganske anderledes, og hvor der endvidere ikke er reklametjenester: Google Apps. Som sagt er jeg ikke uenig i denne kritik, men vil også bare lige gøre opmærksom på en løsning på problemet for den konkrete bruger.

Carsten Agger skrev:
08/06/2009 02:43:51

Hej Martin,

Jamen, du har egentlig helt ret. Min idé med indlægget er heller ikke så meget, at det er for dårligt, at Google gør sådan eller har de betingelser, men at det måske er værd at være opmærksom på, før man overlader dem alle sine data.

Jeg tror, der er mange, der bruger GMail og bruger det gratis, der for eksempel ikke er klar over, at Google forbeholder sig retten til at spærre for adgangen til alle deres emails uden varsel, af en hvilken som helst grund og uden at garantere nogen form for hjælp, til at folk kan få deres data tilbage.

Det er derfor, jeg selv ikke bruger GMail (længere), men har mine mails og andre dokumenter liggende på min egen harddisk (det hjalp mig ikke så meget, da min bærbare blev stjålet ved et indbrud for en tre-fire år siden, men det er så noget andet - der er ulemper ved alt).

Og jeg mener, selv hvis man betaler for Google Apps delen er jeg skeptisk ved at lægge for store dele af mt privatliv eller arbejde ud i "skyen". Hvis Google har et større udfald (som de havde for nylig), eller krakker og er nødt til at neddrosle tjenesten, risikerer man, at det bare siger "puff!" Ulempen ved skyer er, at de har det med at blæse væk. :-)

Martin Pihl skrev:
08/06/2009 05:40:17

Det er også vigtigt, at folk er opmærksomme på sådanne ting. Det gælder ikke kun Gmail men også helt generelt alle de service ydelser og tjenester som findes på nettet. Så det er en god mission :-)

Dit sidste kritikpunkt gælder dog ikke kun for Gmail, men for alle services uanset om de er hostet i en sky eller ej. Hvis jeg køber en hostet exchange konto hos en dansk udbyder, kan jeg jo også risikere, at de går konkurs, eller på anden vis holder op med at føre deres produkt eller service.

Men der er jo muligheden med gmail (og det skal man selvfølgelig også vide for ta kunne bruge det), at man kan sætte en pop3 eller imap konto op i sin lokale mailklient, fx Thunderbird eller Outlook, så alle mails også ligger lokalt og er tilgængelige i offline tilstand. Så er man i hvert fald ude over problemet med, at hvis Google pludseligt af en eller anden uforklarlig grund er offline eller lukker din konto, at du så har mistet alle tidligere mails.

Ligesom med websites er det altid en god ide at have en lokal kopi/backup af sine data. Hertil kan man fx bruge Gmail Backup hvis man ikke bruger en lokal email-klient til at hente sine gmail data:. http://www.gmail-backup.com.

Skriv kommentar:

Angiv linjeskift ved <br> eller <p>. Du kan formattere teksten med <i>...</i> (kursiv) eller <b>...<b> (fed), ligesom du kan angive links med <a href="http://dit.link">...</a>. Andre HTML-tags kan ikke bruges.
Feltet "URL/Email" skal udfyldes, men du må gerne "camouflere" dig, hvis du ikke vil skrive din rigtige adresse.
ANTI-SPAM: Sæt et flueben i checkboxen for at angive, at du er et menneske og ikke en spamrobot.
 
Name:
URL/Email:
Comments:
ANTI-SPAM: Markér denne box/Please check this box.