– fordi tiden kræver et MODSPIL

09. Oct 2007

Microsoft spiller ud i patent-krig mod Linux og Open Source

 
Microsoft på vej i krig

Nu er denne side normalt ikke så meget et sted for nyheder om fri/Open Source software - i almindelighed mere for baggrund.

Men dette er en nyhed, som kommer til at vække en del opstandelse i de nærmere dage: Microsofts vicedirektør Steve Ballmer truer nu med et direkte juridisk opgør, hvor alle Linux-brugere og producenter kommer til at betale Microsoft for deres påståede brug af Microsofts software-patenter.

Dette betyder reelt, at Microsoft fra nu af vil mene sig berettiget til at opkræve en særlig skat - vi kunne kalde den Microsoft-skat - af hver eneste computer på hele jorden, hvad enten den overhovedet kører nogen af Microsofts programmer eller ej.

Her er, hvad Ballmer bl.a. sagde til et møde i England i sidste uge:
I'd also tell you the following is true. All... I would love to see all Open Source innovation happen on top of Windows. So we've done a lot to encourage, for example, the team building, PHP, the team building, many of the other Open Source components, I'd love to see those sorts of innovations proceed very successfully on top of Windows.

Because our battle is not sort of business model to business model. Our battle is product to product, Windows versus Linux, Office versus OpenOffice.

The only other thing I would say that is probably germane is, we spend a lot of money, the rest of the commercial industry spends a lot of money on R & D. We've spent a lot of money licensing patents, when people come to us and say, "Hey, this commercial piece of software violates our patent, our intellectual propery, we'll either get a court judgment or we'll pay a big check. And we are going to -- I think it is important that the Open Source products also have an obligation to participate in the same way in the intellectual property regime.

That's why we've done the deal we have with Novell, where not only are we working on technical interoperability between Linux and Windows but we've also made sure that we could provide the appropriate, for the appropriate fee Novell customers also get essentially the right to use our patented intellectual property. And I think it's great the way Novell stepped up to kind of say intellectual property matters. People use Red Hat, at least with respect to *our* intellectual property in a sense have an obligation to eventually compensate us.

There are plenty of other people who may also have intellectual property. And every time an Eolas comes to Microsoft and says, "Pay us," I suspect they also would like to eventually go to the Open Source world.

So getting what I call an intellectual property interoperability framework between the two worlds I think is important.
Men er det nu så slemt? Og har Microsoft noget at have det i, rent juridisk?

Essensen er, at Microsoft fremover vil forbeholde sig ret til at opkræve et beløb fra alle, der bruger Linux. Og formentlig også fra alle, der bruger Open Office, og (hvis de kan komme afsted med det) sikkert også fra alle, der bruger Firefox ...

Rent strategisk har udspillet ikke noget med beskyttelse af Microsofts patenter eller øvrige "intellectual property" at gøre - det er et åbent forsøg på at knuse eller i bedste fald at knægte fri software-bevægelsen, som Groklaws Pamela Jones Da også konkluderer:
He has just clearly outlined how Microsoft intends to extinguish Linux as we know it. Microsoft knows full well that in any intellectual property regime based on software patents, particularly when used as weapons against innovation to protect and reward the old, no one can compete with Microsoft. They have all the money. FOSS is written by individuals who don't have a pile of gold under the bed to go to court and get a court judgment or pay "a big check". Ballmer of course knows that. So this is the anticompetitive plan, under the guise of everyone having to play by the same rules.

But it is actually a struggle between business models...
Det skal bemærkes, at Danmark og EU ikke anerkender software-patenter, og at Microsofts trusler mest skal opfattes som rettet mod det amerikanske marked - men det kan, landets størrelse og centrale placering taget i betragtning også være galt nok, ligesom man ikke skal være blind for Microsofts intense lobby-arbejde for at få andre lande til at kopiere den amerikanske lovgivning på området.

Men kan de så komme afsted med det? Det er nok straks mere tvivlsomt. Microsoft har før raslet med sablen på den måde, og Linux-udviklernes reaktion på har hidtil været: Vis os patenterne, så skal vi nok tage dem ud af koden eller få dem kendt ugyldige ...

Og det har Microsoft og lige præcis Ballmer altid nægtet, fordi de ikke havde lyst til at skulle "forsvare deres patenter i retten".

Og dette gør Microsofts krav noget uldent i kanten: I samme øjeblik de offentliggør listen af patenter, de gerne vil have penge for, vil der begynde at komme nye Linux-versioner, der ikke bruger "opfindelserne" bag de patenter, der antages at være gældende; og Open Source- og fri software-bevægelserne vil (med store Linux-firmaer som Red Hat i ryggen) gå i retten for at få kendt de resterende ugyldige.

Det er altså overvejende usandsynligt, at manøvren ligefrem skulle lykkes - og det er Steve Ballmer da også udmærket klar over.

Angrebet skal snarere ses som et forsøg på FUD, det vil sige på at sprede "Fear, Uncertainty and Doubt" - og således skræmme Microsofts konkurrenter fra at gå over til Linux og andre open source-baserede programmer.

Man kunne kalde det: Et forsøg på at misbruge sin monopolstilling til at skræmme forbrugerne væk fra konkurrenternes produkter ved at stille sig op og lyve lodret.

De kommende dage vil vise, om det bliver ved denne FUD også denne gang, eller om Microsoft virkelig har tænkt sig at lægge en eller anden form for juridisk vægt bag ordet - og de vil også vise, hvordan open source-miljøet og fri software-bevægelsen vil reagere på denne trussel.

En ting er sikkert: Det kommer ikke til at gå stille af ...

Læs også:

Kommentarer:

Kenneth Nielsen skrev:
10/10/2007 04:40:36

Der er fandme uartige. Der er nok ikke andet at gøre, end at gøre alt hvad man overhovedet kan for at sprede rigtig information om hvad fri software er og kan. På den måde kan vi forhåbentlig bløde op for det værste af FUD-effekten. Det der selvfølgelig kan gå hen og blive rigtig spændende er hvad der vil ske hvis det rent faktisk ender i retten. Ikke kun om udfaldet men også om der vil kunne findes penge nok til at følge sådan en retssag til dørs, blandt de store fri software selskaber og blandt brugerne, og vil brugerne overhovedet blive klar over vigtigheden af sådan en retssag mens den står på.

Skriv kommentar:

Angiv linjeskift ved <br> eller <p>. Du kan formattere teksten med <i>...</i> (kursiv) eller <b>...<b> (fed), ligesom du kan angive links med <a href="http://dit.link">...</a>. Andre HTML-tags kan ikke bruges.
Feltet "URL/Email" skal udfyldes, men du må gerne "camouflere" dig, hvis du ikke vil skrive din rigtige adresse.
ANTI-SPAM: Sæt et flueben i checkboxen for at angive, at du er et menneske og ikke en spamrobot.
 
Name:
URL/Email:
Comments:
ANTI-SPAM: Markér denne box/Please check this box.